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Cítricos. Buenos compañeros de otoño e invierno

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¿Quién no asocia los cítricos con la Vitamina C? Esta sustancia participa en multitud de funciones orgánicas y es un potente antinflamatorio, antioxidante, y muy beneficioso en caso de enfermedades cardiovasculares. Pero además contienen flavonoides (betacarotenos, rutina, licopeno, etc.) que ayudan a la mejor absorción de la Vitamina C y que junto con los limonoides les dan su aroma tan profundo y  ácido cítrico que les proporciona su característico sabor.

Todos los cítricos son altamente alcalinizantes con lo que ayudan a fluidicar la sangre y a tonificarla depurando toxinas.

Las frutas que han llegado hasta nosotros son el resultado de muchas mezclas de plantas de distintas y especies zonas. Por la belleza de sus árboles y el perfume de sus flores se usa con fines ornamentales en jardines en zonas cálidas. La piel de los cítricos es muy rica en aceites esenciales utilizados en aromaterapia con distintos fines.

Esta época es su momento estrella, por eso, vamos a hablar de sus beneficios y propiedades, para que nos podamos aprovechar de ellos.

Especies de cítricos

Naranja

Orange Fruit Wallpapers-013Es el cítrico por excelencia. Se consumen como en fruta de mesa, en zumos y también son muy utilizadas en pastelería tradicional y en la elaboración de mermeladas. Originaria de China, empezó a cultivarse allí y en India (el vocablo español naranja proviene del sánscrito narang) siglos antes de la Era Cristina. Los romanos fueron los primeros europeos en cultivarlas en el norte de África y llegó a ellos a través del comercio con los Persas. Tras la caída del Imperio Romano, los árabes extendieron su cultivo en todos los terrenos que iban ocupando y desde la Península Ibérica pasó a otros países de la región Mediterránea. Cristóbal Colón la llevó a América.

Son una fuente importantísima de vitaminas. Aparte de la C (una naranja pequeña contiene el 65% de la dosis recomendada en adultos), contienen vitamina A que junto con la luteína ayudan en la prevención de enfermedades degenerativas, vitaminas del grupo B y vitamina E. Su alto contenido en vitamina C la hace especialmente indicada en casos de anemia ferropénica porque ayuda a asimilar el hierro.

Es, junto con el limón, la fruta más rica en hesperidina, una sustancia que además de inhibir determinados tipos de células cancerosas (cáncer de mama o de boca), es muy eficaz en el tratamiento de alteraciones vasculares como varices o hemorroides. La naranja disminuye la presión arterial y evita la formación de coágulos por lo que podemos decir que es un buen preventivo frente a accidentes cardiovasculares. Igualmente la hesperidina reduce los niveles de LDL (colesterol malo).

Por contener ácido fólico, son altamente recomendables durante el embarazo. También el ácido fólico o vitamina B6 es muy necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso (comer naranjas es bueno si se está dejando de fumar y en casos de alcoholismo) y celular.

En cuanto a los minerales, nos aportan potasio, calcio, fósforo, hierro, selenio y magnesio. Al orange_fruit_hd_wallpaper_for_pc_2014-1024x768tener este efecto remineralizante tan potente se aconseja su consumo en niños, ancianos y períodos de convalescencia.

El magnesio es imprescindible también para la salud del corazón y un buen funcionamiento de los músculos. El calcio interviene también en la formación de huesos y dientes y está indicado en casos de osteoporosis, en el caso de esta enfermedad también es beneficioso su poder alcalinizante.

Gracias al potasio tiene propiedades diuréticas, por lo que son ideales en casos de dietas de adelgazamiento, problemas renales, ácido úrico y retención de líquidos; asimismo hace que sean recomendables en casos de enfermedades cardiovasculares. Para que el potasio esté equilibrado, aportan también fósforo imprescindible en casos de decaimiento, desánimo, apatía, etc.

Es muy rica además en fibra, ayudando en la prevención del estreñimiento. Favorece la eliminación de lombrices y parásitos intestinales perjudiciales y la regeneración de la flora intestinal.

Si bien ayuda a regular el ácido clorhídrico y a calmar dolores de estómago, las personas con estómagos sensibles tendrán que vigilar los efectos que les produce.

Tenemos que tener mucho cuidado si vamos a consumir la piel y lavarla muy bien, porque a menos que sea ecológica, está tratada con sustancias altamente tóxicas para evitar que aparezcan hongos durante su almacenamiento y transporte.

Mandarina
mandawebSus propiedades son iguales a las de la naranja, pero con menor acidez, ligeramente menor contenido en vitamina C y mayor cantidad de azúcares simples. Su nombre hace referencia al color de las vestiduras de los mandarines en la antigua China, de donde es originaria.

 

Pomelo
Es una fruta que se conoce desde hace milenios y ya era muy consumida en la antigua China, de dondegrapefruit. proviene.

Como todos los cítricos es muy rico en vitamina C y en los antioxidantes que ayudan a conservar esta vitamina como antocianinas, quercetina, hesperidina, etc, lo que hace que sus propiedades y beneficios sean muy similares a los de la naranja.

Favorece la digestión de los alimentos ricos en grasas, por eso se ha considerado tradicionalmente adecuado en las dietas de adelgazamiento.

El pomelo rosa es la variedad que contiene más betacarotenos.

Limón
Lemon-Slice-HQ-WallpapersEsta fruta se empleaba ya como planta medicinal hace más de 4.000 años, aunque ya se cultivaba en la prehistoria. Sus propiedades son prácticamente iguales a las del resto de cítricos, aunque es el más difícil de consumir por su sabor tan ácido, debido a su alto contenido en ácido cítrico (hasta el 8%).

El limón es muy digestivo, previene la formación de gases.

Además elimina toxinas por lo que se utiliza en muchas curas depurativas.

Es antimicrobiano y antibacteriano. Ayuda en el tratamiento de amigdalitis tanto en gargarismos como tomando su zumo mezclado con miel. Es muy usado en medicina tradicional y remedios populares, en casos de catarros, decaimiento, fiebres, diarrea, malas digestiones, como antiséptico, etc.

El zumo de limón mezclado con agua ayuda a despertarse y empezar el día a los niños a los que les cuesta (también a los mayores!!). En cualquier caso, esta bebida es deliciosa y muy refrescante.

Igual que con la naranja, cuidado con la piel, lavarla muy bien antes de utilizarla.

Como hemos visto, los cítricos son un regalo de la naturaleza del que podemos disfrutar prácticamente todo el año. Para mantener un buen estado de salud general, no podemos dejar de incluirlos en nuestra dieta, como hace esta preciosa y sabia ardillita!!!

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El melocotón

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Si aún no comemos muchos melocotones, seguro que empezamos a consumirlos más cuando conozcamos algunas de las muchas propiedades y beneficios que nos aporta esta maravillosa fruta veraniega.

Esta carnosa fruta es muy apreciada desde la antigüedad. Originario de China, el melocotón, era considerado como la fruta de la eterna juventud por sus propiedades rejuvenecedoras, fue conocido después por los antiguos griegos y los romanos y en Europa se consume desde el principio de la era cristiana.

Propiedades Nutricionales

  • Muy rico en minerales: Fósforo, Potasio, Calcio, Hierro, Magnesio y Manganeso. Por ejemplo, el Potasio es muy recomendables en dietas de adelgazamiento por ser muy diurético, además evita cálculos renales y en casos de hipertensión arterial o problemas vasculares.
  • Tiene un alto contenido en vitaminas, además de la C, otras  como E, B1, B2, B9, muy beneficiosas para el mantenimiento del sistema nervioso e inmune.
  • Contiene betacarotenos, que además de tener propiedades antioxidantes, son muy buenos para nuestra salud ocular y de piel y mucosas al ayudarnos a luchar contra los radicales libres. Muy recomendable en tratamientos de acné.
  •  Alto aporte de fibra.
  • Ayuda a reducir los niveles de colesterol en sangre y a prevenir enfermedades cardiovasculares, degenerativas, renales y anemia.
  •  Aconsejable en casos de dolor abdominal por digestiones problemáticas.
  • Es un poderoso reconstituyente, muy recomendado en estados de convalecencia, anemia, estrés, falta de apetito, fatiga, también en procesos de depresión acompañados de cansancio, y apatía, ya que por rus propiedades medicinales, regenera las reservas energéticas con su alto contenido en azúcares naturales, carbohidratos y fósforo.
  • La mayoría de las vitaminas y minerales que contiene se encuentran en la piel, aunque se recomienda lavarlo muy bien o tomarlos de origen ecológico.
  • Mejor consumirlos por la mañana, como desayuno, para que puedan así regular las funciones intestinales y hepáticas y de esta manera mantener el equilibro alcalino de la sangre.

Como además de tener todas estas propiedades tiene un bajísimo índice calórico (100 gr. nos aportan 40 kcal), es un alimento ideal para tomar entre horas, y sobre todo, si estamos siguiendo una dieta de adelgazamiento. Sin embargo, al igual que ocurre con los albaricoques, los melocotones en forma de orejones, es decir, secos, son muy calóricos.

Como sucede con casi todas las frutas, para poder beneficiarnos de todas estas propiedades, hay que comerlas crudas; aunque sea muy común el uso de mermeladas, compotas, confituras o en conserva, en todos estos procesos el melocotón pierde la mayoría de sus excelentes propiedades, sobre todo si hay azúcar añadida.

Albaricoque

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Es otra de las frutas que llega con el verano, jugosa, apetecible y muy beneficiosa para nuestra salud. En este post vamos a conocer algunas de sus excelentes propiedades.

El albaricoquero es un árbol originario de Asia Central que fue introducido en Europa por los griegos, siendo romanos y árabes quienes extendieron aún más su cultivo por la cuenca mediterránea, éstos últimos le llamaban “El-barquq”, vocablo de donde proviene su denominación actual.

PROPIEDADES NUTRITIVAS 

Comparado con otras frutas, su aporte energético es bastante bajo por su elevada cantidad de agua y bajo aporte de hidratos de carbono, por lo que es una fruta ideal en dietas de adelgazamiento.

  • Su característico color anaranjado proviene de su alto contenido en betacaroteno (provitamina A). El betacaroteno se va transformando en vitamina A según las necesidades de nuestro organismo. Es una vitamina esencial para la vista (favorece sobre todo la visión nocturna), piel (ayuda a mantenerla hidratada y tersa, ideal tomarlo antes de la exposición al sol y como coadyuvante en el tratamiento de afecciones cutáneas), cabello, mucosas, huesos y sistema inmune. También es una vitamina antioxidante de consumo recomendado para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, degenerativas y cáncer.
  • Destaca por la abundancia de fibra, que mejora el tránsito intestinal.
  • Fuente de  vitamina C.
  • Es rico también en potasio, mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y para la actividad muscular normal que además interviene en el equilibrio hidráulico de la célula. Es también antioxidante, muy eficaz contra la retención de líquidos y para mantener un adecuado nivel de sales en el organismo. Por ello, también está recomendado en afecciones cardiovasculares, como la hipertensión arterial, varices y otras asociadas a retención de líquidos. No obstante, el aporte de este mineral está restringido en caso de insuficiencia renal aguda o crónica avanzada, por lo que en este caso se recomienda un consumo moderado de esta fruta.
  • Contiene magnesio, muy bueno para un óptimo funcionamiento del intestino (tiene un suave efecto laxante), sistema nervioso y muscular.
  • En relación con la sangre, aporta minerales implicados en la formación y maduración de los glóbulos rojos: hierro, cobre y cobalto. Como el hierro que aporta se encuentra en la forma química no hemo, el organismo lo absorbe en pequeña cantidad, por lo que para aumentar su absorción hay que consumir abundante vitamina C.
  • Cuando está maduro, tiene un alto contenido en taninos, sustancias con propiedades astringentes, antiinflamatorias y antioxidantes. Una de sus funciones es desinflamar la mucosa intestinal, por lo que se debería consumir en caso de estómago delicado y digestiones pesadas.

Todas estas propiedades se aplican a la fruta fresca, algunas de ellas a la seca (como el contenido en fibra), pero no a las preparaciones en forma de mermeladas, repostería, etc., que aunque deliciosas, no son tan saludables.