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Cítricos. Buenos compañeros de otoño e invierno

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¿Quién no asocia los cítricos con la Vitamina C? Esta sustancia participa en multitud de funciones orgánicas y es un potente antinflamatorio, antioxidante, y muy beneficioso en caso de enfermedades cardiovasculares. Pero además contienen flavonoides (betacarotenos, rutina, licopeno, etc.) que ayudan a la mejor absorción de la Vitamina C y que junto con los limonoides les dan su aroma tan profundo y  ácido cítrico que les proporciona su característico sabor.

Todos los cítricos son altamente alcalinizantes con lo que ayudan a fluidicar la sangre y a tonificarla depurando toxinas.

Las frutas que han llegado hasta nosotros son el resultado de muchas mezclas de plantas de distintas y especies zonas. Por la belleza de sus árboles y el perfume de sus flores se usa con fines ornamentales en jardines en zonas cálidas. La piel de los cítricos es muy rica en aceites esenciales utilizados en aromaterapia con distintos fines.

Esta época es su momento estrella, por eso, vamos a hablar de sus beneficios y propiedades, para que nos podamos aprovechar de ellos.

Especies de cítricos

Naranja

Orange Fruit Wallpapers-013Es el cítrico por excelencia. Se consumen como en fruta de mesa, en zumos y también son muy utilizadas en pastelería tradicional y en la elaboración de mermeladas. Originaria de China, empezó a cultivarse allí y en India (el vocablo español naranja proviene del sánscrito narang) siglos antes de la Era Cristina. Los romanos fueron los primeros europeos en cultivarlas en el norte de África y llegó a ellos a través del comercio con los Persas. Tras la caída del Imperio Romano, los árabes extendieron su cultivo en todos los terrenos que iban ocupando y desde la Península Ibérica pasó a otros países de la región Mediterránea. Cristóbal Colón la llevó a América.

Son una fuente importantísima de vitaminas. Aparte de la C (una naranja pequeña contiene el 65% de la dosis recomendada en adultos), contienen vitamina A que junto con la luteína ayudan en la prevención de enfermedades degenerativas, vitaminas del grupo B y vitamina E. Su alto contenido en vitamina C la hace especialmente indicada en casos de anemia ferropénica porque ayuda a asimilar el hierro.

Es, junto con el limón, la fruta más rica en hesperidina, una sustancia que además de inhibir determinados tipos de células cancerosas (cáncer de mama o de boca), es muy eficaz en el tratamiento de alteraciones vasculares como varices o hemorroides. La naranja disminuye la presión arterial y evita la formación de coágulos por lo que podemos decir que es un buen preventivo frente a accidentes cardiovasculares. Igualmente la hesperidina reduce los niveles de LDL (colesterol malo).

Por contener ácido fólico, son altamente recomendables durante el embarazo. También el ácido fólico o vitamina B6 es muy necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso (comer naranjas es bueno si se está dejando de fumar y en casos de alcoholismo) y celular.

En cuanto a los minerales, nos aportan potasio, calcio, fósforo, hierro, selenio y magnesio. Al orange_fruit_hd_wallpaper_for_pc_2014-1024x768tener este efecto remineralizante tan potente se aconseja su consumo en niños, ancianos y períodos de convalescencia.

El magnesio es imprescindible también para la salud del corazón y un buen funcionamiento de los músculos. El calcio interviene también en la formación de huesos y dientes y está indicado en casos de osteoporosis, en el caso de esta enfermedad también es beneficioso su poder alcalinizante.

Gracias al potasio tiene propiedades diuréticas, por lo que son ideales en casos de dietas de adelgazamiento, problemas renales, ácido úrico y retención de líquidos; asimismo hace que sean recomendables en casos de enfermedades cardiovasculares. Para que el potasio esté equilibrado, aportan también fósforo imprescindible en casos de decaimiento, desánimo, apatía, etc.

Es muy rica además en fibra, ayudando en la prevención del estreñimiento. Favorece la eliminación de lombrices y parásitos intestinales perjudiciales y la regeneración de la flora intestinal.

Si bien ayuda a regular el ácido clorhídrico y a calmar dolores de estómago, las personas con estómagos sensibles tendrán que vigilar los efectos que les produce.

Tenemos que tener mucho cuidado si vamos a consumir la piel y lavarla muy bien, porque a menos que sea ecológica, está tratada con sustancias altamente tóxicas para evitar que aparezcan hongos durante su almacenamiento y transporte.

Mandarina
mandawebSus propiedades son iguales a las de la naranja, pero con menor acidez, ligeramente menor contenido en vitamina C y mayor cantidad de azúcares simples. Su nombre hace referencia al color de las vestiduras de los mandarines en la antigua China, de donde es originaria.

 

Pomelo
Es una fruta que se conoce desde hace milenios y ya era muy consumida en la antigua China, de dondegrapefruit. proviene.

Como todos los cítricos es muy rico en vitamina C y en los antioxidantes que ayudan a conservar esta vitamina como antocianinas, quercetina, hesperidina, etc, lo que hace que sus propiedades y beneficios sean muy similares a los de la naranja.

Favorece la digestión de los alimentos ricos en grasas, por eso se ha considerado tradicionalmente adecuado en las dietas de adelgazamiento.

El pomelo rosa es la variedad que contiene más betacarotenos.

Limón
Lemon-Slice-HQ-WallpapersEsta fruta se empleaba ya como planta medicinal hace más de 4.000 años, aunque ya se cultivaba en la prehistoria. Sus propiedades son prácticamente iguales a las del resto de cítricos, aunque es el más difícil de consumir por su sabor tan ácido, debido a su alto contenido en ácido cítrico (hasta el 8%).

El limón es muy digestivo, previene la formación de gases.

Además elimina toxinas por lo que se utiliza en muchas curas depurativas.

Es antimicrobiano y antibacteriano. Ayuda en el tratamiento de amigdalitis tanto en gargarismos como tomando su zumo mezclado con miel. Es muy usado en medicina tradicional y remedios populares, en casos de catarros, decaimiento, fiebres, diarrea, malas digestiones, como antiséptico, etc.

El zumo de limón mezclado con agua ayuda a despertarse y empezar el día a los niños a los que les cuesta (también a los mayores!!). En cualquier caso, esta bebida es deliciosa y muy refrescante.

Igual que con la naranja, cuidado con la piel, lavarla muy bien antes de utilizarla.

Como hemos visto, los cítricos son un regalo de la naturaleza del que podemos disfrutar prácticamente todo el año. Para mantener un buen estado de salud general, no podemos dejar de incluirlos en nuestra dieta, como hace esta preciosa y sabia ardillita!!!

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La granada

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Muchos pueblos a lo largo de la historia han considerado esta fruta como símbolo de fecundidad, amor y prosperidad. El granado es un árbol procedente de Asia, de la zona que abarca de Irán a India, que desde la antigüedad ha sido cultivado en toda la cuenca mediterránea. Era muy apreciado en las zonas desérticas ya que al tener la corteza seca y leñosa el interior permanecía en buen estado durante bastante tiempo.

11128438_f520Su cultivo aparece representado en relieves del antiguo Egipto, donde algunas personas eran enterradas con granadas en su tumba; otras civilizaciones lo utilizaron también como planta ornamental en jardines y palacios. Aparece también en la mitología griega relacionada con el amor y la belleza (formaba parte del tocado de las novias) y fue llevada a Roma por los fenicios. A España llegó a través de los bereberes; la ciudad de Granada toma su nombre de esta fruta, dándonos una idea de la importancia que tenía en la cultura islámica de la época. Forma parte de la iconografía cristina, está presente en muchas obras de arte religiosas, en los estampados de las vestiduras papales y aparece varias veces en la Biblia. También García Lorca, Juan Ramón Jiménez o Shakespeare la mencionan en sus obras.

Es un superalimento con una acción muy positiva sobre nuestra salud y que tiene muchas propiedades, vamos a ir viéndolas.

Propiedades nutricionales y medicinales

granada-noticiaEs una fruta cuyo contenido en agua supera el 80% de su peso, que está formada principalmente por carbohidratos, azúcares de rápida absorción, aunque en menor medida que otras frutas.

Su aporte en fibra depende de si se toma la fruta en grano, en este caso será alto y menor si lo tomamos en zumo, aunque entonces será beneficioso en caso de daños en la mucosa intestinal o digestiva.

Contiene potasio, necesario para el buen funcionamiento del sistema nervioso y muscular y para mantener el equilibrio hidráulico celular. También es muy diurética, por su relación sodio/potasio, de ahí que la granada sea muy recomendable en dietas para la retención de líquidos, de adelgazamiento, cuando hay algún problema renal, artritis, ácido úrico o hipertensión.

Es rica en Vitamina C que nos ayuda a aumentar nuestras defensas y es imprescindible para el buen mantenimiento de cartílagos y la formación de colágeno. También contiene Vitamina A de acción muy positiva sobre tejidos y mucosas, especialmente sobre la retina, por lo que resulta beneficiosa en casos de miopía, vista cansada y otros problemas oculares. Tiene también vitaminas del Grupo B, aunque en menor proporción.

Entre los minerales que nos ofrece están calcio, fósforo, magnesio, cobre, hierro, sodio, manganeso, silicio, zinc y potasio.

Vitaminas y minerales, junto con su alto contenido en antocianinas, flavonoides, polifenoles, taninos y algunos ácidos otorgan a la granada un altísimo poder antioxidante. Los taninos están sobre todo en la piel, que no es comestible, siendo el antioxidante más importante los polifenoles, en concreto ácido elágico, triplicando los niveles del vino tinto o té verde. Esta propiedad la hace de gran utilidad a la hora de prevenir el envejecimiento prematuro de los tejidos y ayudar a impedir la aparición de enfermedades como el cáncer (especialmente pulmón, próstata, mama y páncreas) y otras enfermedades degenerativas.

Este efecto antioxidante ayuda a minimizar el estrés oxidativo que produce el HDL, reparando los daños cardiovasculares que produce el colesterol alto. Es por tanto una fruta cardioprotectora.

Es depurativa y tónica para el hígado.

Investigadores británicos han demostrado que la granada bloquea las encimas culpables de la degradación de los cartílagos y están ampliando la investigación para ver si además puede ayudar a reparar los daños ya producidos.shutterstock_88333471

Actúa eficazmente en enfermedades del aparato respiratorio, como el asma y de la piel, cuando sea necesario regenerar y cicatrizar tejidos. A nivel estético, ayuda a prevenir la aparición de arrugas en la piel, manchas, flaccidez, estrías, etc.

La membrana blanca que separa grupos de granos es muy rica en alcaloides que la hacen tóxica, así que debemos evitar consumirla.

Se recomienda en el tratamiento de anemias ferropénicas por su contenido en hierro conjugado con vitamina C, que favorece la absorción del mismo. Su color rojo tiene tropismo con la sangre, purificándola y mejorando su fluidez, ayudando también en la menopausia.

Nos aporta también ácido málico y ácido cítrico, que le confieren propiedades antiinflamatorias y desinfectantes.

Es una fruta muy alcalinizante, adecuada para mantener un correcto Ph en el organismo.

Los taninos presentes en la pepita blanca del grano y que le dan su textura áspera y amarga tienen propiedades astringentes y antiinflamatorias, muy eficaces en casos de flautulencias, gases, malas digestiones, ardor de estómago y otras afecciones digestivas leves, de hecho los romanos la consideraban el remedio perfecto para sus afecciones estomacales e intestinales.

Aunque en la gastronomía occidental no hay muchas preparaciones con granada porque casi siempre se come cruda o en zumo, en la oriental encontramos muchas recetas que cuentan con esta fruta para su elaboración.

En época de granada no debemos dejar pasar ni un solo día sin consumirla, añadiéndola a las ensaladas, a los cereales del desayuno, al yogur….y sin nos da mucha pereza sacar los granos, siempre podemos tomarla en zumo, es una magnífica manera de empezar el día!!pomegranate-wedding-ideas-centerpiece

Frutas de Otoño. La pera

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Empezamos nuestro recorrido por las frutas que nos trae el otoño con la pera.

En Europa del Este se han encontrado restos arqueológicos que evidencian que el hombre prehistórico ya consumía peras. Fueron los griegos quienes extendieron su cultivo por el Mediterráneo y los romanos quienes lo expandieron a todas sus colonias. También en China se cultivaban hace más de 3.000 años.

Como existen muchas variedades de pera (limonera, blanquilla, de San Juan, conferencia, etc), es muy fácil encontrarlas durante todo el año en las fruterías, sin embargo, es una de las frutas típicas del otoño. Lo normal es que las que compramos estén un poco verdes y tengamos que mantenerlas 2-3 días a temperatura ambiente, en un lugar seco, aireado y sin luz solar directa para que maduren; no hay que guardarlas en el frigorífico a no ser que hayan madurado ya y vayan a pasar varios días hasta que las comamos. Las peras maduras tienen el cuello más blando que el resto del cuerpo. No debemos comprar las que están excesivamente verdes, porque han sido recolectadas demasiado pronto y no alcanzarían su punto de sabor, resultando además indigestas.

Es una fruta que se utiliza en multitud de recetas de cocina, aunque lo ideal es comerla cruda y con su piel que contiene muchas vitaminas, minerales y aminoácidos, pero no debemos hacer esto a menos que sean de cultivo ecológico.

Veremos propiedades y beneficios que nos aporta el consumo de esta fruta.

Valores nutricionales

El 80% de su composición es agua, también aporta hidratos de carbono, vitaminas y minerales:

Contiene vitamina C, que es un antioxidante necesario que actúa en muchísimos procesos orgánicos, como la formación de proteínas y colágeno pero que se pierde cuando cocinamos las peras.

Aporta flavonoides, como la quercitina, catequina y epicatequina, cuyo potente poder antioxidante nos protege contra el envejecimiento celular, además de favorecer el buen funcionamiento del sistema cardiovascular; contiene otros importantísimos antioxidantes como el selenio, betacarotenos, luteína o ácido ascórbico.

Yellow sliced pears with green leaf isolatedNos proporciona taninos y ácido caféico con propiedades antibacterianas y astrigentes, por lo que resultan muy eficaces en casos de diarreas leves.

La pera es rica en arbutina, un componente muy diurético que se encuentra en la piel. También en la piel encontramos arginina (favorece el tono muscular) y pectinas que junto con el ácido pantoteico y caféico que también aporta ayudan a bajar los niveles de HDL (colesterol malo) y absorben las toxinas del intestino impidiendo que pasen a la sangre.

En su composición también encontramos ácido fólico, una vitamina del Grupo B necesaria para la formación de células, la salud del cerebro y del sistema nervioso en general. Es muy importante su consumo adecuado durante el embarazo.

Contiene minerales como calcio, potasio, hierro, yodo, magnesio, fundamentales para la salud ósea (prevención de osteoporosis), regulación de líquidos y del sistema nervioso. El calcio también ayuda a eliminar metales pesados.

Propiedades

Además de todo lo anterior, es un alimento muy diurético por su alto contenido en agua y arbutina, y por no contener apenas sodio, estar prácticamente libre de gasas y ser muy rica en ácidos esenciales. Es por esto muy recomendable en dietas para bajar peso, ya que además al ser rica en fibra tiene un efecto saciante. Igualmente es muy apropiada en dietas donde haya que regular la retención de líquidos y para personas con tensión arterial alta o problemas de riñón.

Fortalece el sistema inmune, protegiéndonos de catarros y resfriados y además nos ayuda a aliviar dolores de garganta.

Según la medicina tradicional china tiene tropismo con el pulmón, disminuyendo con su consumo la mucosidad en el sistema respiratorio.

Por todo esto merece la pena incluirla en nuestra dieta y comerla cuando esté en su punto de maduración para aprovecharnos de todos sus beneficios… porque ya sabemos, “la pera, no espera”

El tomate

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Es muy común en nuestra alimentación, pieza clave de la dieta mediterránea, que aunque se encuentra en el mercado durante todo el año, es una verdura típicamente veraniega. Lleno de sabor e indispensable en nuestra alimentacion regular, en esta entrada vamos a conocer sus muchas virtudes.

El tomate procede de América del Sur y Central, era cultivado por los aztecas y llegó a Europa de la mano de Hernán Cortés en 1523. Su nombre proviene de “tomatl” que en el idioma de los aztecas significaba “fruta hinchada”. Al principio de su introducción en Europa, no fue muy bien aceptado, por lo que se utilizaba prácticamente sólo con fines ornamentales.  En la actualidad tanto su cultivo como su consumo están muy extendidos, teniendo a nuestra disposición muchos tipos de tomate durante todo el año.

Pertenece a la familia de las solanáceas, junto con el pimiento, la patata y la berenjena por lo que necesita sol para poder madurar. El tomate tiene que comerse maduro, nunca verde porque es entonces cuando tiene un elevado contenido en solanina, un potente tóxico. Lo mejor es comerlo en temporada, en verano.

Propiedades nutricionales

  • Tiene un altísimo contenido en licopeno, un pigmento vegetal de la familia de los carotenoides que le da su característico color rojo. Tiene más licopeno que ninguna otra fruta o verdura, llegando a contener hasta el 90% de la cantidad diaria que necesita nuestro organismo, además, no se pierde durante la cocción. Esta sustancia es un potente antioxidante que nos ayuda frente al envejecimiento celular, retrasando la oxidación de las células y evitando que los radicales libres dañen nuestro organismo. También es altamente diurético, encargado de la eliminación de toxinas, ácido úrico y ayudando a bajar el nivel de colesterol en sangre. Numerosos estudios han demostrado que su consumo habitual contribuye a prevenir enfermedades cardiovasculares y distintos tipos de cáncer, como el de colon, rectal, pulmón, esófago, páncreas, bucal o próstata, además de contrastar sus efectos beneficiosos en la prevención de la arterioesclerosis y el síndrome de degeneración macular.
  • Es muy pobre en sodio, con lo cual está recomendada en personas hipertensas.
  • Contiene mucha fibra, sobre todo si se consume con piel, lo que nos ayuda a mantener un sistema digestivo sano.
  • Fuente de minerales como potasio, cobre, hierro, fósforo, calcio, magnesio, manganeso y zinc.
  • Aporta vitaminas como la provitamina A (betacarotenos), E, C y del grupo B, B1, B2, B5.
  • Desintoxicante y purificador del hígado.
  • Equilibra el pH sanguíneo, siendo muy alcalinizante.
  • Ayuda a hacer bien la digestión porque contiene sales orgánicas, sobre todo malatos y citratos, pero precisamente por esto, no es muy recomendable en personas con cálculos renales.
  • Se recomienda su consumo en dietas de adelgazamiento por ser muy bajo en calorías (22 kcal por 100 gr), alto contenido en agua y efecto diurético.

Aprovechando que en verano está en su mejor momento, podemos aumentar su consumo en nuestro día a día, ya sea en ensaladas, a la plancha, en gazpachos o salmorejos. Es un alimento que no nos podemos perder por los muchísimos beneficios que aporta.